豚鼠属于啮齿目、豚鼠科、豚鼠属。在分类上更接近于豪猪、粟鼠等。原产南美大陆西北部,16世纪由西班牙人带改欧洲,后向全世界传播。有多种通俗名称:如荷兰猪、天竺鼠、海猪等。习惯上把应用于动物实验的这一种动物称为豚鼠。
    一、生物学特性
    外貌特征:头大,颈短,耳圆,无尾、全身被毛,四肢紧缩、紧凑体态,有利保存热量,耐冷不耐热、毛色多样,有白色、黑花、沙色、两色、三色等。
    一般特性:性情温和,喜欢群居、生性好动,胆小怕惊、对温湿度的变化敏感、母豚鼠妊娠后期易流产、豚鼠自身不能合成维生素C、对饲料改变敏感、爱吃含纤维质较多的禾本科嫩草、对抗菌素敏感。
    地、应用领域
    豚鼠在动物实验中的应用量上占第4位。1免疫学研究、补体的来源、营养学研究、各种传染病研究、疾病的实验诊断、生理及副经理学研究、药理学研究、可作为实验动物急性肺水肿动物模型,症状比其他动物明显、悉生学研究。
    三、主要品种
    豚鼠经过人工驯化后分为4个变种。
    1、英国种  被毛短而光滑。目前我国繁育和应用于实验的豚鼠主要是短毛的英国种豚鼠;它于1919年从日本引入我国东北。长期以来,由于不同毛色之间的杂交,毛色多样化,基本上是棕、黑、白3种颜色。个体毛色则分为单毛色、双毛色和3毛色。
    2、秘鲁种  毛细长密软,也有呈卷毛形状,毛长可达18㎝。
    3、阿比西尼亚种  被毛比英国种稍长而硬,成年后多漩涡,如蔷薇花状,布满全身。
    4、安哥拉种  毛细而长。能把脸、头面、躯体覆盖住。
    后3种豚鼠抵抗力差,易感染疾病,仅做观赏,不宜用作实验动物。
    近交系品系目前已有15种,常用于科研的近交系为纯系2号和13号。
    封闭群豚鼠已有30多种,使用最广泛的为Hartley(DH)品系。它是于1926年由Dunkin-Hartley用英国种豚鼠繁育而成。我国还于 1973年从英国引入了DHP品系,也属于Har-teley品系,引入我国后先进行了8代兄妹交配,现又进行随机交配,尚未推广应用。