地鼠在世界上共有4属66个变种或亚属。培育的近交品系有38个。常用的有三种:
  1.金黄地鼠(Golden hamster;Mesocricetus auratus)又称叙利亚地鼠,金黄色,体重150克,染色体22对,1930年自中东叙利亚引起,各实验室饲养有所不同,但遗传上比较一致,无大变异。应用最多,主要分布在东欧、南欧和亚洲的少数地区。
  2.中国地鼠(Chinese hamster,Cricetulus gviseus)或称条背地鼠和黑线仓鼠,灰色、体形小,染色体22对,体重约40克。栖住于中国的东海岸至里海的东海岸这一地区。
  3.欧洲黑腹地鼠(European hamster;Cricetus Cricetus):体形大,性凶猛,体重约200克,染色体22对。
  全世界普遍应用于医学科研工作的多为金黄地鼠,约占使用地鼠90%,其次是中国地鼠,约占使用地鼠的10%。金黄地鼠是由野生动物驯养后进入实验室的动物。它的起源是1930年耶路撒冷Hebrew(黑不若)大学教授Aharoni赴叙利亚作动物学调查时带回当地的1胎8只金黄地鼠,途中逃跑4只,死亡1只,余3只(1雄2雌)遂与其同事Abler博士进行黑热病研究(由于利什曼原虫感染)繁衍而来,且前它已遍及世界各国,虽然它在实验动物中历史较短,但因地鼠成熟快,示经驯化阶段而成为实验动物,因此各国培育的近交品系较多,目前为止,英国已有近十种近交系,美国有若干系,日本亦有若干系,总共有38个近交品系。常用的有十几个近交品系,如APG品系(褐黑色,眼红)和APA品系(白色、眼黑)等。我国现在普遍使用的是金黄地鼠,其来源较复杂,比较混乱。还有一种是白化地鼠(白色、红眼),亦可用于医学研究,多数用于狂犬疫苗生产。中国地鼠1948年由中国引入美国,1952年用于糖尿病研究,现已培育成4个近交品系。
  叙利亚金黄地鼠最适合于诱发肺肿瘤,它无原发性肺肿瘤,对诱发支气管性肺癌较敏感;其肺的抗感染力比大鼠和豚鼠都强。
  1975年《国际实验动物索引》所公布的金黄地鼠近交系有38种,突变系17种,远交群38种。部分系群金黄地鼠的特性见表2-2。
                   表2-2 部分群金黄地鼠的特性(普通饲养条件)

品系或符号

特点

品系或符号

特点

近交系

XX·B

高血压

突变系

N

裸体

2.4

前列腺肥大

R

锈色

4.22

肥胖

ru

红宝眼

12.14

前肢麻痹

rx

绒毛

14.6

肌病

S

黑色斑点

40.54

肌病

Sa

光亮柔滑

41.56

虹膜异色

To

伴性黄色

72.29

无眼畸形、聋

Wh

无眼畸形、白色

87.20

前列腺肥大

远交群

Wo

白化

82.62

肌病

Wo

米黄色

86.93

癫病

Wo

米色带

突变系

B

褐色

Wo

黄棕色

Ea

白带

Wo

黄棕色

Cd

末端黑色.白化

Wo

金黄色

dg

黑灰

Wo

金黄色

Ds

显性斑点

WS

白化

dy

营养不良症

WS

黄棕色

E

局部黑色

WS

米黄色

L

长毛

WS

金黄色

Lg

致死灰色